‘사과→버티기’ 朴대통령의 정신세계…이판사판 전략?

주간동아
주간동아2016-11-28 10:28:08
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11월 4일 박근혜 대통령이 청와대 브리핑룸에서 대국민사과문을 발표하며 고개 숙여 사과하고 있다.궁지에 몰린 여왕의 계산된 반격인가, 마지막 몸부림인가. ‘최순실 게이트’ 사태와 관련해 방어 모드를 취하던 박근혜 대통령이 갑자기 공격 모드로 바꾼 심리적 배경은 무엇일까. ‘뭔가 비장의 카드가 있나’ ‘이판사판 전략인가’ 별별 생각이 다 들게 만드는 박 대통령의 대반격은 너무 놀라운 나머지 허를 찌른 느낌마저 준다.

박 대통령은 최순실 비리 의혹이 연일 봇물처럼 터져 나오고 100만 촛불집회가 열리면서 ‘단두대 위 사형수’ 같은 처지에 몰리자 두 차례 대국민사과와 함께 검찰 조사, 특검, 국정조사, 책임총리 등등 모든 것을 수용하겠다며 백기투항하는 듯했다. 새누리당 친박(친박근혜)계 의원들도 바짝 엎드렸다. 그랬던 박 대통령과 친박계가 약속이나 한 듯 ‘우리가 뭘 잘못했느냐’는 식으로 180도 돌변했다. 그 시점이 정확히 11월 20일 검찰 발표일이다.

독특한 정신세계가 싹튼 닫힌 환경 

검찰이 공개적으로 최순실 국정농단의 몸통이 박 대통령이라고 발표하자, 항복은커녕 정반대로 전면전에 나선 모양새다. 청와대와 친박계 인사는 일제히 검찰 발표를 ‘상상과 추측의 사상누각’이라 일축했고, 특히 ‘박근혜 호위무사’로 불리는 새누리당 이정현 대표는 한층 기세등등해졌다. 도대체 어떻게 된 영문인가. 본질적인 해답은 박 대통령의 정신세계에서 찾을 수밖에 없다. 보통 사람들과 전혀 다른, 우주에서 온 듯한 그의 삶을 들여다보면 “아! 그렇구나” 하고 절로 고개가 끄덕여지는 부분이 있다.

‘탕탕탕!’ 전시(戰時)도 아닌 상황에서 어머니에 이어 아버지마저 총탄에 맞아 세상을 떠났다. 그 처참한 장면, 즉 1974년 8·15 광복절 행사장에서 있었던 문세광의 저격 장면과 79년 궁정동 안가에서 벌어진 김재규의 10·26 사태 현장 검증 장면을 수십 년 동안 방송을 통해 봐야 했던 딸 박근혜의 심리상태는 극도의 트라우마 자체였을 것이다. 세상에 그보다 더 심한 심리적 충격이 있을까. 부모 트라우마가 잊힐 만하면 다시 각인되고 또 각인되면서 충격 체감의 법칙이 은연중 작동했을 것이다. 웬만한 충격이 아니고는 꿈쩍도 하지 않는. 100만 촛불집회가 청와대 코앞에서 열려도 끄떡하지 않는 강심장, 검찰이 아무리 날카로운 칼날을 들이대도, 야 3당과 비박(비박근혜)계가 아무리 몰아붙여도 꿈쩍하지 않는 강심장 말이다. 좋게 말하면 내공, 나쁘게 말하면 천하 옹고집이다.

최순실 게이트 사태 초반에는 뒤통수를 얻어맞은 듯 너무 당황해 일순간 휘청했지만, 금방 정신을 차려 심리적 전열을 재정비했다. 박근혜 리더십의 속성을 한자어로 표현하면 바위 암(巖)이라고 할 수 있다. 거대하고 무겁고 움직이지 않는 바위! 알다시피 박 대통령은 아버지 생전 18년 동안 권력의 울타리 안에서 닫힌 생활을 했다. 보통 사람도 청와대에서 그렇게 긴 세월 닫힌 생활을 하면 공주나 왕자 스타일이 체질화될 법하다. 박 대통령은 아버지 사후 또다시 18년(1979년부터 98년 정계 입문 때까지) 동안 은둔생활을 했다. 이 기간 낮에는 주로 명산고찰을 돌아다니고, 밤에는 책을 읽거나 일기를 쓰며 지냈다. 두 시기를 합쳐 36년 동안이나 닫힌 생활을 했다. 다시 말해 36년 동안 도(道)를 닦은 셈이다. 그 내공이 얼마나 강할지는 짐작할 수 있다. 그 덕에 출중한 남성 정치인이 판치는 여의도에서 거뜬히 살아남았고, 마침내 2012년 12월 대통령선거에서 당선한 것이다.

문제는 청와대 입성 이후다. 어느 누구도 감히 직언하거나 대적할 수 없었다. 자칫 잘못하면 콕 찍혀 ‘유승민 신세’가 되고 말기에 새누리당 이정현 대표, 대통령비서실의 김기춘 전 비서실장과 우병우 전 민정수석, 그리고 이른바 문고리 3인방처럼 의리의 돌쇠 스타일만 살아남을 수 있었다. 누가 감히 ‘천근 바위’ 같은 박 대통령을 움직이겠는가.

그런데 단 한 사람 예외가 있었다. 바로 최순실 씨다. 그는 누구도 접근하지 못하는 ‘박근혜 바위’를 남몰래, 아주 손쉽게 들었다 놓았다 해왔다. 박 대통령이 36년 동안 도 닦는 것을 아버지인 고(故) 최태민과 함께 곁에서 보고 도왔기 때문에 박 대통령의 아킬레스건을 훤히 알고 있었을 것이다.

공격은 최선의 방어? 최악의 방어! 

박 대통령은 최씨에게 ‘친한 언니’일 뿐이다. 콩나물 대가리까지 챙겨주고, 뒷전에서 “아직도 자기가 공주인 줄 아나봐”라고 아무렇지 않게 흉볼 수 있는 사이다. 그렇다면 박 대통령에게 최씨는 어떤 존재였을까. 편하고 유용한 전천후 참모였다. 박 대통령 처지에서는 자신의 트라우마를 누구보다 잘 알고, 자신의 성격과 스타일을 누구보다 잘 파악하고 있으며, 어떤 비밀이든 보장되는 최씨야말로 연설문을 고치고 옷을 고르며 사람을 소개해달라고 요구하기에 최고 적임자였을 것이다. 그랬던 최씨와 주변인이 줄줄이 구속됐으니 박 대통령으로서는 날벼락이 아닐 수 없다. 그러나 36년 동안 갈고닦은 도력(道力)은 한순간에 사라지지 않는다. 박 대통령은 야당 시절이나 대통령이 된 뒤에도 홀로 명상하며 복잡한 마음을 다잡았다고 한다. 연말로 이어지는 촛불집회와 특검, 탄핵정국에서도 박 대통령은 홀로 청와대 관저에 앉아 두 눈 꼭 감고 명상에 잠겨 전의(戰意)를 다질 것이다. 박 대통령이 만 43세 때인 1995년 5월 펴낸 심경고백 에세이 ‘내 마음의 여정’에서 “인생은 결국 자신과의 싸움”이라며 이렇게 밝혔다.

“인생은 어차피 하나의 싸움이다. 언뜻 겉으로 보기에는 남들과의 싸움인 것 같으나 근본적으로는 자기 자신과의 싸움인 것이다. (중략) 분노를 폭발시키지 않고 조절할 수 있는 인내심의 단련, 어려움을 끝까지 밀어붙일 수 있는 투지, 실패하더라도 다시 일어서는 용기. (중략) 자신을 이긴 사람에게 남이란 싸움의 상대도 되지 않는다.”

박 대통령은 과거 힘든 상황이 올 때마다 자신과의 싸움으로 받아들였다. 그렇다면 박 대통령은 어마어마한 최순실 국정농단 사태도 결국 자신과 싸움이라고 보는 것일까. 국민과 싸움, 역사와 싸움, 정의와 싸움이 아닌 자신과 싸움이라고 생각한다면 박 대통령은 방어가 아니라 공격을 택할 것이다. 이는 놀라운 자기 최면이 아닐 수 없다.

이 시점에서 박 대통령은 사고의 대전환이 필요하다. 청와대가 성형시술용 마취크림인 ‘엠라5%크림’, 고산병 치료제로 ‘비아그라’를 구매한 이유와 ‘세월호 7시간’에 대한 진상 규명이 본격적으로 이뤄져야 하는 등 한도 끝도 없다. 이는 결코 박 대통령 자신과 싸움이 아니다. 공격은 최선의 방어가 아니라, 최악의 방어가 될 수 있다는 민심을 직시해야 한다. 민심이 거대한 해일이 돼 밀려오고 있다.

최진 대통령리더십연구원장 cj0208@daum.net

<이 기사는 주간동아 2016년 11월 30일~12월6일자 1065호에 실린 기사입니다>