우울할 땐 울면 대신 '암산'으로 극복하세요

동아사이언스
동아사이언스2016-11-08 10:49:42
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게티이미지뱅크
여러분은 우울할 때 어떻게 하시나요? 맛있는 음식을 먹는 사람도 있고 노래를 부르는 사람도 있습니다. 그런데 최근 미국 듀크대 연구팀이 암산을 하면 우울함과 불안감을 낮출 수 있다는 연구 결과를 발표했습니다.

연구팀은 대학생 186명을 대상으로 감정적 상황에서 어떻게 대처하는지 간단한 설문과 면담을 했습니다. 그 뒤 머릿속으로 간단한 뺄셈 문제를 풀게 하면서 fMRI(기능성자기공명영상)를 찍어 뇌의 활동을 관찰했습니다.



그 결과 뇌에서 감정 조절을 담당하는 전전두엽 피질이 활성화됐습니다. 전전두엽 피질이 반응하지 않으면 우울한 감정을 느낍니다. 그래서 최근에는 자기장으로 이 부분을 자극하여 우울증을 치료하기도 합니다.

연구팀의 매튜 스컬트 박사는 “이번 연구 결과는 복잡한 문제를 푸는 것이 도움이 된다는 기존의 가설과 맞아 떨어진다”며, “이 연구가 우울감과 불안감을 낮추는 새로운 방법을 개발하는 데 쓰이길 바란다”고 말했습니다.