항공사, 스마트 여행 가방 반입 금지…왜?

최현정 기자
에디터 최현정 기자|
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무겁게 끌고 다니지 않아도 주인을 따라오는 자율주행 스마트 여행 가방이 나왔다는 소식에 인터넷이 들썩거렸는데요. 이런 스마트 여행 가방이 곧 대부분의 미국 항공편에서 금지될 수 있다는 보도가 나왔습니다.

비즈니스 인사이더, CNN 머니 등 미국 매체들은 12월 7일(현지시간) 배터리 안전성 문제로 스마트 여행 가방을 비행기 화물칸에 싣지 못하게 될 것이라고 전했습니다.

아메리칸 항공은 “스마트 가방은 지난 몇 개월 동안 인기를 얻었으며 이번 휴가철에 인기 있는 선물이 될 것으로 기대된다. 하지만 스마트 가방에 있는 리튬 이온 배터리가 항공기의 화물칸에서 화재 위험을 초래할 수 있다”고 밝혔습니다.

대개 스마트 여행 가방에는 고객의 휴대 전화 및 기타 장치를 충전할 수 있는 USB 포트가 있습니다. 또한 가방에 분실했을 경우를 대비해 가방의 위치를 ​​추적하는 GPS와 전자 잠금장치가 있기도 합니다. 일부는 모터로 가방을 추진하여 스쿠터 역할을 하거나 공항 주변의 주인을 따라갈 수 있습니다.

항공사는 배터리가 여객기 화물칸에서 화재를 일으킬까 우려하고 있습니다. 따라서 탑승 전 배터리를 분리할 경우에만 허용한다는 것인데 이미 시장에 나와 있는 많은 스마트 여행 가방은 배터리를 제거할 수 없습니다.

델타 항공과 알래스카 항공도 비슷한 정책을 발표했습니다. 또한 유나이티드 콘티넨탈과 사우스웨스트 항공의 대변인도 새로운 스마트 가방 정책을 곧 발표할 계획이라고 밝혔습니다. 비즈니스 인사이더에 따르면, 첫 번째 금지 조치는 오는 1월 15일에 발효될 예정입니다.

스마트 가방 제조업체 중 하나 인 블루스마트는 6만5000 대를 팔았으며 가장 최근 버전은 매진되었다고 합니다. 문제는 리튬 배터리를 제거할 수 없다는 것입니다. 블루스마트는 성명서를 통해 “생산 전 우리는 국제 규정을 준수하기 위해 실사를 했다. 일부 항공사 규정 변경에 슬픔을 느끼고 여행 기술이 한 발 뒤로 물러서는 느낌이 들었다”라고 밝혔습니다.

CNN에 따르면, 리튬 이온 배터리 안전성 문제로 노트북을 화물칸에 금지시키는 항공사도 나오고 있습니다. 연구원들은 안전한 대안을 찾기 위해 노력하고 있지만 아직 시장에 나오지는 않고 있습니다.